Leçons par un chien “méchant”

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L’article qui suit est le témoignage de Cristina Goi, élève de Lisa Longo en cours présentiel et en cours en ligne “Face à l’Environnement”. Le texte est publié dans son intégralité, sans modification de notre part. N’oubliez pas d’aller consulter son site internet, en lien en bas de l’article.


Depuis près de 2 mois, je passe des heures interminables à regarder le curseur sur mon écran occupé à faire des va-et-vient, des va-et-vient, alors que j’écris constamment puis j’efface quatre simples mots : mon chien est réactif.

Faire face au fait que j’ai moi-même un chien réactif était vraiment difficile, mais l’admettre publiquement est mille fois pire car je fais face à la honte humiliante des critiques des autres selon lesquelles j’aurais échoué mon chien. Je suis propriétaire d’un chien réactif depuis plus de huit ans maintenant et je ne suis pas nouvelle aux jugements des autres, acérés comme des rasoirs : “Votre chien est méchant”, “Vous n’êtes pas un bon propriétaire de chien”, “Regardez l’état de ce chien »,

« Ce chien doit porter une muselière en tout temps », et pire encore. Bien, bien pire.

Au fil du temps, j’ai réalisé que je ne suis pas seule. Nous sommes nombreux à avoir honte de nos échecs apparents en tant que propriétaires de chiens, désespérés que la situation ne changera jamais et totalement seuls à porter ce lourd fardeau.

Nous promenons nos chiens tôt le matin ou tard le soir quand il est calme, nous connaissons tous les endroits les plus isolés où nous sommes constamment à la recherche de quelque chose, de tout ce qui pourrait faire réagir notre chien. Nos vies sont gouvernées par une gestion méticuleuse afin de réduire la possibilité d’un incident et nous ne pouvons jamais vraiment nous détendre.

Ce n’était pas ainsi que nous imaginions notre vie de propriétaire de chien lorsque nous avons eu notre chiot dans les bras pour la première fois. Tant de fois, nous nous admettons secrètement que nous aimerions simplement abandonner, jeter l’éponge, sauter de ce train parce qu’il ne fonctionne pas et que nous sommes en fait tellement fatigués de tout cela.

Mais nous ne le faisons pas. Nous ne sommes pas comme ça : nous n’abandonnons pas nos animaux. Nous savons que notre chien n’est pas « méchant », nous savons juste que quelque chose quelque part au cours du parcours a mal tourné et que nous et notre chien réactif ne nous en sortons pas très bien du tout. Nous nous sentons hors de contrôle et nous ne pouvons plus ignorer les yeux expressifs et déchirants de nos chiens qui reflètent d’émotions de confusion, de peur ou de panique totale dans certaines situations et nous réalisons que notre chien est également hors de son propre contrôle. Lorsqu’ils sont seuls et dans un environnement sûr et familier, nous voyons nous-mêmes à quel point il est un chien formidable et nous nous tordons les mains de désespoir d’être les seuls à le savoir.

Voici mon histoire et celle de mon chien-loup tchécoslovaque, Brenin. Ce sont nos montagnes russes personnelles et comment nous avons chevauché l’illusion de l’efficacité du training traditionnel, plongeant dans une chute libre vertigineuse de désespoir et, avec la reconstruction du training modern, la résurrection finale.

Cristina et Brenin

Jusqu’à mes 24 ans, je ne me souviens pas d’un seul mois de ma vie où je n’avais pas eu de chien. À l’époque, dans mon village natal en Italie, avoir un chien était ce que tout le monde faisait et personne n’en faisait grand-chose. Il n’y avait pas de classes pour chiots, de rangées et des rangées de jouets, des friandises, des tapis de dressage pour chiots et des harnais dans les magasins. Les temps étaient différents à l’époque et on ne s’attendait pas à ce que les chiens restent assis tranquillement pendant des heures sous les tables des restaurants, marchent doucement avec nous dans les centres commerciaux bondés et saluent poliment les étrangers qui sont entrés dans notre espace. Ils n’étaient « que le chien ».

Après l’université, j’ai déménagé au Luxembourg et dix ans plus tard, j’ai ramené à la maison un jeune chiot de chien-loup tchécoslovaque. Les temps avaient changé, notre société est maintenant plus complexe, notre acceptation des comportements antisociaux a diminué, nos attentes ont augmenté. J’avais l’intention de faire de lui le chien le plus sociable, le plus obéissant et le plus compétent possible dans toutes les situations. Je n’aime pas les travails bâclés, je ne suis pas un chef de projet à demi enthousiaste et je me suis pourtant engagée à 100% dans ce projet : j’ai inscrit Brenin à des cours de chiots, des cours de formation à l’obéissance, des séminaires de toutes sortes d’activités telles que l’agility, le trick-dogging et le pistage. Pour une socialisation accrue, je l’ai inscrit dans une garderie cinq fois par semaine et nous avons eu des séances d’exposition bi-hebdomadaires au centre-ville et au centre commercial. Toutes les chances de s’entraîner ont été saisies, peu importe la météo, l’emploi du temps quotidien ou l’épuisement.

Malheureusement, je me rends compte seulement maintenant que mon travail avec Brenin était axé sur mes objectifs et mes aspirations. Mon chien n’avait pas du tout le choix car j’étais convaincue que mes objectifs lui permettraient d’avoir une meilleure qualité de vie. Je peux voir maintenant que cette croyance absolue d’avoir raison a obscurci ma compréhension du retour évident que Brenin me donnait à l’époque.

Dans la vie, nous agissons avec les connaissances que nous avons à un moment donné et à ce moment-là, j’ai été convaincue par plusieurs entraineurs locaux, des livres de grand succès, des Youtubeurs et des célèbres comportementalistes, que la bonne façon de former un chien était de récompenser les comportements souhaités et de punir fermement les comportements indésirables. Les bons propriétaires de chiens agissent en tant que juges suprêmes du comportement tout en étant toujours des chefs de meute, et doivent systématiquement repousser toute tentative du chien de remonter sa position dans l’échelle hiérarchique. Si un entraîneur, présentant ses chiens parfaitement entrainés, me disait que je devais corriger mon chien, je le faisais. Après tout, la punition est quelque chose que nous connaissons tous : la société humaine en dépend largement et nous avons tous grandi en en faisant l’expérience.

Malheureusement, Brenin a connu une assez grande variété de corrections: l’équipement que j’ai utilisé comprenait des sprays à l’air comprimé, des pulvérisateurs d’eau, des colliers étrangleurs et des colliers à piques et j’ai également ajouté des alpha rolls, des secousses latérales du cou et des coups aux flancs, tous moyens ouvertement affichés dans les animaleries et / ou utilisés dans des émissions assez populaires. Alors combien pourraient-ils blesser? J’étais sur le point de découvrir…

Cela a vraiment semblé bien fonctionner pendant un certain temps. Nous étions presque toujours les meilleurs élèves dans chaque classe à laquelle nous participions.

Plusieurs fois, j’ai entendu des gens dans la rue ou lors de nos randonnées dire : « Regarde comme ce chien se comporte bien !» J’étais très fière de mon « petit soldat » et donc, en nom de l’obéissance, j’ai continué à faire grande usage d’un tel entraînement et d’exposition, ne réalisant pas qu’un entraînement basé sur la dominance / correction, associé à des environnements écrasants m’auraient conduit dans un tas de problèmes.

Le fait est qu’à un moment donné, tout est allé de travers. Brenin a d’abord montré des signes de réactivité humaine à l’âge de 13 mois et, au fil du temps, l’intensité de ses manifestations agressives a commencé à augmenter. Il se précipitait, aboyait et grognait sans raison apparente à des gens qui approchaient. En même temps, il ne mangeait parfois pas pendant six jours de suite et avait des problèmes d’estomac persistants mais inexplicables, ce qui dérangeait moi et le vétérinaire mais, avec le recul, je ne peux pas croire de n’avoir pas réalisé que les problèmes physiques qu’il avait étaient la manifestation de son état mental. Si un ami ne mangeait manifestement pas et présentait des symptômes de colite inflammatoire, je soupçonnerais immédiatement qu’il souffrait d’un stress sévère et je souhaiterais le soutenir. Au lieu de cela, je mettais systématiquement mon Brenin, doux, sensible, non conflictuel et fragile, un chien d’une race bien connue pour être, au mieux, méfiant envers les humains, sinon carrément effrayé par eux, dans des environnements effrayants dans lesquels des gens effrayants étaient méchants avec lui. Sans compter que, comme il le voyait sans aucun doute, son propre propriétaire n’était pas fiable du tout et se comportait comme un psychopathe : caresser d’une main et punir de l’autre. C’était comme si je poussais une personne avec une phobie des serpents dans une fosse aux serpents afin de les « guérir », puis je la réprimandais durement pour avoir paniqué et je la repousserais à nouveau. Et encore.

Au fil du temps, la peur généralisée de Brenin envers les gens et le manque d’une relation de confiance entre lui et moi ont conduit à une variété d’autres comportements indésirables. Dès qu’il semblait que je résolvais un problème, un nouveau apparaissait. C’était comme si nous passions constamment à un problème de niveau supérieur, avec les anciens qui revenaient en surface après quelque temps. Je sautais d’un problème